Joseph Hubertus Pilates 1883-1967

Joseph Hubertus Pilates, Pilates menetelmän perustaja syntyi saksassa 1883. Joseph sairasteli lapsena paljon. Hän kärsi astmasta, reumaattisesta
kuumeesta ja riisintaudista.

Kasvaessaan hän harjoitteli monipuolisesti ja omisti elämänsä fyysisen kunnon parantamiselle. Hän uskoi että moderni
elämäntyyli, huono ryhti ja pinnallinen hengitys ovat syitä ihmisten huonontuneelle terveydelle. Hän kehitti sarjan harjoitteita ja laitteita
opettaakseen menetelmäänsä. Hän oli todella kekseliäs laitteiden kehittelyssä, sai jopa nojatuolin muuttumaan laitteeksi.

Ensimmäisen Maailman sodan aikaan hän asui englannissa, jossa hän opetti itsepuolustusta ja painia. Sodan vuoksi hänet ja muut
saksalaiset siirrettiin Isle of man -saarelle. Vankeus aikanaan Joseph tutki eläinten liikkumista, erityisesti inspiroituen kissojen tavasta liikkua. Hän harjoitti menetelmäänsä muilla vangeilla ja kehitti oman repertuaarinsa harjoitteista, joita hän kutsui nimellä contrology.

Ensimmäisen maailmansodan jälkeen hän palasi saksaan ja muutti sittemmin Yhdysvaltoihin. Matkallaan hän tapasi vaimonsa Claran, jonka kanssa perusti studion New Yorkiin. Hänen menetelmänsä sai paljon huomiota erityisesti tanssijoiden ja urheilijoiden parissa, jonka myötä myös muut lajista
kiinnostuneet seurasivat studiolle, koska menetelmä tuotti niin hyviä tuloksia.

Tunnetut tanssijat muunmuassa George Balanchine ja Martha Graham lähettivät tanssijoitaan Pilateksen oppeihin ja kuntoutukseen. Josephin
kuoleman jälkeen Pilates menetelmän suosio jatkoi kasvuaan globaaliksi ilmiöksi. Pilates menetelmä elää edelleen Josephin oppilaiden kautta. Pilates kuoli New yorkissa 83-vuotiaana 1967.